遇見過幻日和火彩虹嗎?

有否拍攝過一些奇異的天文現象或東西,連自己也不知道是什麼?您會選擇不了了之,還是打破沙鍋問到底?2011 年 7 月 31 日,7 月的最後一日,有幸在維多利亞海港上看到「幻日」,這是本人第二次看見「幻日」,第一次在梅州的陰那山上。

8 月 1 日,天氣報告未段也有講解「幻日」的形成,也知道了市民可以把奇異的天文照片電郵給天文台,詢問各樣奇特的天文現象。引用香港天文台的解釋:

「太陽在日出或日落期間,仰角低因而接近地平線,幻日是因為太陽的光線透過卷雲的六角形冰晶經折射後產生的,在沒有較低雲塊阻礙視野的情況下可以看到。幻日是在太陽左右兩邊大約22度出現在天空的光斑或亮點,與太陽的高度相同。它的出現取決於卷雲的密度,厚度和高度,及觀察者的位置。幻日有一列或一條水平向外伸延帶白色的短光斑或尾巴。幻日在靠近太陽的一端和遠離太陽的一端所觀察到的顏色分別或多或少略帶紅色和略帶藍色。」

(資料來源:http://www.hko.gov.hk/education/edu06nature/ele_sundog0909_c.htm )


從天文台的解釋,「幻日」是會出現在太陽的左右那則,不過是次只看到左邊的「幻日」,而右邊的可能已被建築物所擋。

香港天文台還詳細地說明了為什麼「幻日」在太陽左右兩邊對稱大約22度方位出現,為什麼「幻日」接近太陽的一側展現偏紅等。打算進一步了解「幻日」的讀者可以參閱以上的連結。
幻日 (Sun Dog)
幻日 (Sun Dog)

當第一次看見「幻日」,的確對它很陌生,像是彩虹,卻又不是,就是不知道它的名字。原來第一次看到的是太陽右邊的「幻日」,和第二次的剛好左右湊成一對。
幻日 (Sun Dog)

為了找出它的名字,朋友非常起勁地搜尋,終於找到了一種名叫「火彩虹」(Fire Rainbow) 的天文奇觀。由於第一次看見「幻日」時 (上圖),雲霧較多,一直認為看到的就是如下圖的「火彩虹」,只是其餘部分被雲霞遮蔽了。
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://news.nationalgeographic.com/news/2006/06/060619-rainbow-fire.html

直到昨天,2011 年 8 月 1 日的天氣報告始知自己看到的是「幻日」,而非「火彩虹」。看過「火彩虹」後,感覺它比「幻日」漂亮得多,卻忘記遇到了「幻日」已相當幸運。

不過真的很渴望看見「火彩虹」,唯有嘗試了解它。「火彩虹」其實並非真正的彩虹,當然也與火毫無關係,它之所以被稱為「火彩虹」全因它像燃燒中的彩虹。

它的真正名稱是「環地平弧」(Circumhorizontal Arc),是種非常罕見的天文現象,因為形成的條件苛刻非常,太陽要先與地平線成 58 度角,還要在 6100米的高空上存在卷雲,而卷雲層裡的冰晶數量要有足夠的多。

在還未親身碰見「火彩虹」前,唯有觀看別人的作品,望梅止渴。我猜大家看過「火彩虹」的美態後,也會深深地愛上它。
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://www.flickr.com/photos/jengfang/160079022/sizes/m/
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://www.flickr.com/photos/33121739@N00/1132439664/
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://farm4.static.flickr.com/3177/2708197470_3e73d9ace6_o.jpg
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://farm1.static.flickr.com/125/364016488_11eefa85d6_b.jpg
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://www.atoptics.co.uk/halo/cha2.htm
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Circumhorizon_Arc.jpg
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Circumhorizontal_arc.jpg
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://www.flickr.com/photos/rmphoto/2587583902/sizes/o/
火彩虹/環地平弧 (Fire Rainbow)
Source: http://www.flickr.com/photos/brb_photography/3823264761/

看見「幻日」或「火彩虹」等的天文奇觀,已經是件值得歡喜和幸福的事。


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